Обречена ли е Германия на Първата световна война по плана на Шлифен?

Обречена ли е Германия на Първата световна война по плана на Шлифен?

Планът на Шлифен, измислен десетилетие преди началото на Първата световна война, очерта стратегия за Германия да избягва едновременно битки на източния и западния фронт. Но това, което беше щателно проектирано да се справи с бърза атака с „дясна кука“ срещу Франция и след това напредване към Русия, се проточи до грозна, брутална война на изтощение.

„Планът на Шлифен не работи, защото се основава на всичко, което върви както трябва, и нямаше непредвидени обстоятелства за мъглата на войната“, казва Петер Фрицше, професор по история в Университета на Илинойс.

Планът на Шлифен е получил името си от създателя си, граф Алфред фон Шлифен, който е бил началник на имперския германски генерален щаб от 1891 до 1906 г. Граф Шлифен е съставил операцията между 1897 и 1905 г. след съюз, създаден между Русия и Франция през 1891 г. означаваше, че Германия може да се изправи пред война на два фронта.

Планът на Шлифен предполага, че Русия е бавна, а Франция слаба.

Стратегията на Шлифен предполага, че Русия, след като наскоро загуби Руско-японската война, ще отнеме поне шест седмици, за да мобилизира войските си и да атакува Германия от Изток. През това време Германия ще организира атака срещу Франция, като марширува на запад през неутрална територия на Холандия и Белгия.

Този маршрут избягва силно укрепената пряка граница с Франция. Тогава германските сили ще се хвърлят на юг, нанасяйки удар с чук през Фландрия, Белгия и нататък в Париж, обгръщайки и смазвайки френските сили за по -малко от 45 дни.

След като Франция беше победена, според плана, Германия можеше да транспортира войниците си на изток, използвайки железопътната си мрежа, и да ги разположи срещу руските войски, което според Шлифен ще отнеме шест седмици, за да се мобилизира и атакува източната граница на Германия.

Първоначалният план на Шлифен по -късно е модифициран от други военни лидери.

Планът на Шлифен беше приет от Хелмут фон Молтке, началник на германския Генерален щаб, когато войната избухна през 1914 г. Молтке направи някои критични изменения в плана, включително намаляване на германските сили, които съставляваха атаката с дясната кука във Франция и нахлуха през Белгия, но не Холандия, по време на първоначалното настъпление.

Проблемът, казва проф. Фрицше, е, че планът на Schlieffen се оказа негъвкав. Първо, Белгия отказа на Германия свободно преминаване и се бори с пристигащите германски войници.

Английската армия се включи веднага.

Нещо повече, нарушаването на неутралната територия на Белгия влече Англия във войната, тъй като те обещаха да защитават Белгия съгласно Лондонския договор от 1839 г.

След като се сблъска с ожесточена съпротива в Белгия и с войници от Британската империя в битката заедно с Франция, планираното бързо настъпление на Германия беше забавено.

Русия реагира по -бързо, отколкото Шлифен предполагаше.

Русия също се оказа по -умела в мобилизирането на армията си, отколкото германските военни лидери очакваха. Русия успя да атакува Източна Прусия в рамките на 10 дни през август 1914 г. - не шест седмици, както се предполагаше по -рано.

Първоначалната офанзива на Русия беше разбита, но напредъкът им накара Германия да изпрати корпус от Франция в Източна Прусия, обезкървивайки германските сили на Западния фронт от основна бойна сила.

Френската и английската армия бяха много по -строги от очакваното.

Стратегията на плана на Шлифен изисква Франция да бъде победена бързо - но това не се случи. Този провал доведе до продължителна окопна война на Западния фронт. В тези мрачни битки за изтощение, като битката при Сома и битката при Верден, съюзническите сили в крайна сметка превъзхождат германците.

Както Молтке каза на кайзер Вилхем II, след като изтощените немски сили бяха победени в битката при Марната, „Сър, ние загубихме войната“.

Четири години по -късно прогнозата на Молтке ще се окаже вярна.


Защо планът на Schlieffen на Германия и#039s се провали

„Планът на Шлифен“ от Първата световна война е може би най -известният боен план в историята на войната. Смята се, че планът на граф Шлифен се основава на победата на Ханибал при Кане и е вдъхновен от последната глава от „На война“ на Карл фон Клаузевиц, озаглавена „Планът на война, предназначена да доведе до тоталното поражение на врага“. В крайна сметка планът се провали. Или го направи? Известно е, че някои аспекти на плана са променени от наследника на Шлифен Молтке Младши. Много от тези промени бяха от решаващо значение за първоначалния план и граф Шлифен критикува Молтке Младши за промяната на неговия велик опус преди смъртта му.

Тъй като Молтке Младши направи няколко промени в плана, след като не успя да победи французите, той стана очевидната изкупителна жертва. Но макар да е вярно, че промените му значително са изкривили първоначалната версия на „плана на Шлифен“, трябва да се помни и здравата максима на Молтке Стари (чичото на Молтке Младши), че „никой боен план не оцелява при контакт с врага“. Защото дори първоначалният план на граф Шлифен, с всичките му методически изчисления, не успя да вземе предвид няколко променливи, които със или без промените на Молтке, може да са обрекли „плана на Шлифен“ от самото начало.

Първо е необходимо да се илюстрира контекстът, в който е разработен първоначалният „план на Шлифен“ и как е трябвало да работи. В случай на война Германия предполага, че ще трябва да се бие с французите на запад и руснаците на изток. Изправен пред такъв стратегически кошмар, очевидното решение беше бързо да победи една нация, освобождавайки по -голямата част от германската армия, за да се концентрира след това срещу другата. Единственият въпрос беше с коя държава ще се разгледа първо. Въпреки че Русия все още беше изостанала държава с неефективна армия, нейната география затруднява германската армия да нанесе бърз и решителен удар. Франция, от друга страна, имаше сравнително компетентна армия и граница, обградена с мощни крепости.


Ранни успехи

През 1914 г. започва войната. Поради плана на Шлифен, война срещу Русия на изток принуди германците незабавно да започнат война срещу Франция на запад.

Въпреки че разполагат с по -малко войници, отколкото в първоначалния план, и с по -малко пространство, през което да напредват, германците отначало изглежда успяват в плана си.

Белгия разчита на своите конкретни укрепления, за да задържи германците. Те трябваше да печелят време за белгийците, за да могат да получат подкрепа от французите и британците, които въпреки надеждите на Молтке се присъединиха към войната. Германските и австро-унгарските супер пушки бързо разбиха крепостите около Намюр и Лиеж. Белгийците отстъпиха обратно към Антверпен, последният им редут, оставяйки германците свободни да преминат през останалата част от страната.

Германските войски се втурнаха през Белгия и Люксембург във Франция. Французите следват собствената си стратегия, План XVII, с подкрепата на британците. В началото на август враговете се сблъскаха.

Последва поредица от битки. В битките на границите германците изпращат противниците си да се накланят отново и отново. Те напреднаха на сто мили във Франция. Изглежда, че планът на Schlieffen работи.


Защо Германия загуби Първата световна война

Докато историците вероятно ще продължат да обсъждат начините, по които нацистка Германия би могла да спечели Втората световна война - тема, която The National Interest е разглеждал по -рано - по -малко се разглежда как имперската Германия е имала много по -голям шанс за победа в по -ранната война. В случая на Втората световна война има безброй сценарии „какво ще стане“, които биха могли да донесат победа на нацистка Германия, включително просто да не воюват изобщо, да не нахлуват в Съветския съюз.

Имаше дискусия относно нещата, които Имперска Германия би могла да направи, за да постигне различен резултат, включително да използва по -ефективно своя флот в открито море и да не води неограничена подводна война.

Истинската грешка обаче се крие в германската стратегия от 1914 г., която е формулирана още преди началото на войната. За разлика от едно поколение по-късно, когато Адолф Хитлер и нацисткото висше командване активно се стремяха да създадат война на два фронта, имперска Германия знаеше, че война с Русия или Франция означава война и с двамата.

Така се ражда планът на Шлифен, създаден от генерал граф Алфред фон Шлифен, началник на имперския германски генерален щаб от 1891 до 1906 г. Той призовава за смело и бързо нахлуване във Франция през неутрална Белгия, което ще превземе Париж и ще избие Франция от войната преди Русия да може да се мобилизира и да бъде заплаха на изток.

Звучеше добре, но както показва историята, не работи. Британските експедиционни сили пристигнаха във Франция по -рано, отколкото германците очакваха и в поредица от колективни действия, известни като Битката на границите през август 1914 г., германските линии бяха прекъснати достатъчно, за да не бъде превзет Париж. Вместо това европейските армии бяха принудени да се вкопаят, което доведе до четиригодишна адска окопна война.

С повече от сто години заден поглед можем да видим, че планът е обречен преди да бъде пуснат и той е този, който представлява повече риск, отколкото възнаграждение. Това също е нещо, което трябваше да се види от германските военни планиращи. Измина почти десетилетие, когато Шлифен измисли плана и когато той беше приложен в действие.

По -специално, Великобритания се приближи до Франция и Русия - и за всеки в Берлин трябваше да е очевидно, че британците ще влязат във войната, за да защитят белгийския неутралитет. Планът на Schlieffen никога не е разглеждал този факт, но когато Германия премина белгийската граница, британците обявиха война.

Дори ако по някакъв начин британците останаха извън войната, планът призова Германия да победи Франция за шест седмици! Това предполагаше, че френската столица може да бъде превзета, но ясно Шлифен и останалата част от имперското германско върховно командване не успяха да си спомнят, че обсадата на Париж по време на френско-пруската война е продължила от 19 септември до 28 януари. Защо би се очаквало, че Франция не би или не би могла да издържи поне толкова дълго?

Следователно по -добрият начин за действие за победа трябваше да бъде бързо движение на изток, като същевременно се защитава западната граница. Великобритания вероятно нямаше да влезе във войната на страната на Германия и нейните съюзници от Централната сила, но историците обикновено са единодушни, че гълъбите в кабинета - които наистина подкрепят войната, когато белгийският неутралитет е нарушен - вероятно биха настоявали за неутралитет .

Възможно е британските експедиционни сили да са били изпратени в Белгия като фактически миротворчески сили, за да се гарантира, че нито една от страните не е нарушила този неутралитет.

Франция със сигурност не би и наистина не би нарушила белгийския неутралитет, за да нахлуе в Германия с британските сили там и вероятно нямаше да нахлуе по-далеч от Елзас-Лотарингия-териториите, загубени във френско-пруската война.

Русия се мобилизира много по-бързо, отколкото Германия и Австро-Унгария очакваха, но обърка нещата в битка в ранните етапи на войната и видя армия, унищожена при Таненберг в Прусия. С пълната мощ на германците и австрийците на изток царят може да е бил принуден да седне на трапезата до зимата.

След като главният й съюзник излезе от войната, Франция може да се е примирила с мир, потенциално да си върне част от Елзас или Лотарингия, като същевременно даде колониални отстъпки на Германия. Вероятно е Дейвид Лойд Джордж, британският премиер, или сър Едуард Грей, външният министър, да са били миротворците - потенциалните носители на Нобелова награда за усилията им по Лондонския договор.

Потенциално би могла да бъде кратка война, която е пощадила милиони животи и дори е спряла възхода на комунизма - въпреки че е възможно Романовата монархия в Русия да се разпадне. Разбира се, това нямаше да разреши всички основни проблеми на деня и може би само ще подтикне наистина „Великата война“ по пътя малко.


Как нацистка Германия и скандалната "Мълниеносна война" дойдоха в съществуването

Ключова точка: Използването на правилната комбинация от сили би се оказало смъртоносно. За щастие, в крайна сметка дори това не можа да спаси злия проект на Хитлер за господство.

Атаката започва въпреки широко разпространената липса на артилерийска подкрепа, инженери или броня. Обикновено това би било рецепта за бедствие. Групи от облечени в сиво германски пехотинци се пребориха с потока от вражески огън, пренасяйки щурмови лодки до самия ръб на река Маас. На отсрещния бряг френски войници приклекнаха в бункерите и окопите си, докато германските самолети ревяха над тях, бомбардираха и обстрелваха, обръщайки особено внимание на позициите на френската артилерия в обсега на реката. Пилотите на Луфтвафе бяха решени да сдържат френските глави с буря от бомби и куршуми. Мъжете от двете страни се храбрят с огъня, за да изпълнят съответните си мисии следобед на 13 май 1940 г.

От германската страна на реката подполковник Херман Балк призова хората си напред. Неговото командване, 1 -ви танково -дивизионен полк от 1 -ва танкова дивизия, има за задача да премине през реката и да установи плацдарм. Ситуацията вече се разгръщаше срещу неговото подразделение. По -рано през деня най -малкото германско движение предизвика артилерийски огън, задържайки германските войски приковани в набързо изкопаните дупки и окопи. Собствената им артилерия бе безнадеждно затънала в задръстване и не можа да стигне навреме. Лодките за прелеза бяха пристигнали, но операторите не бяха. Единственото нещо, което се получи правилно, беше въздушната атака на Луфтвафе. Усилията на авиаторите бяха толкова успешни, че според съобщенията френските артилеристи са изоставили оръжията си и са отказали да се върнат при тях.

Тук започнаха щателните тренировки и лидерство на Балк. Той беше обучил хората си да управляват самите лодки, планирайки точно срещу такова събитие. Сега той не трябваше да чака. Прекратяването на френската артилерия имаше незабавен ефект върху хората му. Само минути по -рано те лежаха в прорези на окопите, опитвайки се да избегнат водовъртежа от стомана, летящ само на сантиметри над тях. Сега те скочиха от прикритието и вкараха лодките във водата. Нареждайки на своя полк да премине Маас, Балк се качи в лодка, придружена от първата вълна.

Германските войски се сгушиха в крехките надуваеми лодки, те бяха в най -уязвимата си точка без нищо, което да ги предпази от огъня на врага. Куршумите паднаха като градушка. Балк, винаги водещ отпред, впечатли хората си с готовността си да сподели рисковете от битката. Това би му позволило да извлече максимума от тях сега и в бъдеще. Днес обаче пресичането беше бързо, тъй като Маас е широка само няколкостотин фута.

Отне само минути, докато Балк и хората му се изкачиха на брега, докато лодките се върнаха за втората вълна. Панцергренадерите набързо нападнаха първата линия бункери, най -близо до брега на реката. За кратко време те издълбаха малък периметър и постепенно започнаха да го разширяват. Битката за Седан беше в ход и резултатът й скоро щеше да реши съдбата на самата Франция.

Легендата за блицкриг остана с германския Вермахт и до днес. Самият термин е прочут от западната преса, германците наричат ​​понятието bewegungskrieg или война на движение, но рядко използват термина blitzkrieg по онова време. Независимо от това, думата е получила широко разпространение оттогава и няма по -добър пример за нея от битката при Седан през 1940 г. Това беше критичен момент от нацисткото нашествие в Западна Европа, ако германците бяха задържани тук, това би могло фатално да обрече цялото усилие в безизходица. Успехът би означавал победа и отмъщение за омразната Франция, която наложи тежки условия в края на Първата световна война.

И Франция, и Великобритания влязоха във войната само няколко дни след като Третият райх нападна Полша на 1 септември 1939 г. Войната оттогава бе белязана от липсата на бой на Запад. Британски експерти го нарекоха „Sitzkrieg“ поради бездействието. Американски сенатор го нарече „фалшива война“. Това ниско темпо беше точно това, от което се нуждаеха нацистите, те бяха неподготвени да водят война на два фронта, а западната им отбрана беше укомплектована от необорудвани войски от второ ниво. Те не губеха това ценно време, а вместо това започнаха да планират кампанията си, за да извадят Франция от войната. С късмет това ще накара Великобритания да преговаря, оставяйки Германия да контролира континентална Европа.

Германският план е идея на генерал Ерих фон Манщайн. Той беше недоволен от съществуващия план, който се опасяваше, че няма да постигне бързата и решителна победа, от която Германия се нуждае. Той призова една армейска група да демонстрира пред линията Мажино, за да запази окупиращите я сили. Втора група ще напредне през района на Ардени и Южна Белгия, действайки като опорна точка за основните усилия, атака от трета група, която ще премине през Холандия и Северна Белгия, за да прогони съюзниците обратно, докато пристанищата на Ламанша не бъдат превзети. За Манщайн това е невъобразимо повторение на плана на Шлифен от Първата световна война, който в крайна сметка завършва с четири години застояла окопна война.

Вместо това Манщайн измисли план, който може да хване съюзниците далеч от техните комуникационни линии и бързо да прекрати войната. Планът му включва и три армейски групи. Група армии С все пак ще атакува линията Мажино, за да държи войските, които я екипират, съсредоточени далеч от реалното действие. Група армии В ще нахлуе в Белгия и Холандия, използвайки голям брой въздушнодесантни войски и достатъчно бронирани дивизии, за да изглежда, че основната тяга се случва там. Надяваме се, че това ще привлече основните армии на съюзниците на север в Белгия. В действителност точно това очакваха французите. Група армии А, с по -голямата част от танка и механизирани части, ще бъде основната сила. Ще атакува през Арденската гора, която се смяташе за непроходима за тежки сили. След като премине, той бързо ще пресече река Маас и ще удари за брега на Ламанша. Това би отрязало съюзническите армии в Белгия и би ги поставило в положение да бъдат унищожени, ако не се предадат.

Група армии А ще изпрати най -добрите си части през Ардените с надеждата те бързо да стигнат до река Мааз, пресичайки я между Седан и Намюр. Това включваше танковите дивизии, подкрепяни от мотопехотни части както на Heer (армия), така и на Waffen SS. Ако можеха бързо да преминат реката, това би позволило на германците да застанат зад френските линии и да направят пробив към брега. Беше трудно, но не и невъзможно. Пътищата през Ардените бяха тесни и само няколко от тях минаваха от изток на запад. Бързото придвижване на толкова много дивизии в района би изисквало използването на двете платна на всеки път за западния трафик. Още по -лошото е, че единиците ще трябва да изоставят обичайните правила за разстоянието, те ще бъдат натъпкани заедно почти от броня до броня, което ги прави уязвими за въздушна атака. За да компенсира този риск, Луфтвафе ще разположи голяма част от бойците си в района, за да отблъсне всички въздушни атаки на съюзниците. По същия начин голям брой зенитни оръдия ще придружават настъпващите германски колони.

Сред подразделенията на група армии А беше XIX танков корпус, командван от генерал Хайнц Гудериан, главен германски теоретик на bewegungskrieg. Агресивен и уверен, той беше добър избор за такава смела операция. Под негово командване бяха 1 -ва, 2 -ра и 10 -та танкови дивизии заедно с прикрепения пехотен полк Grossdeutschland, елитна армейска част, която по -късно ще бъде разширена до дивизионна сила. Фотографски доказателства за кампанията показват, че бронираните дивизии са добре оборудвани с PzKpfw. III и IV танкове, най -добрите, които Вермахтът притежаваше по онова време, макар и да не са налични в голям брой. Всяка дивизия съдържаше и мотопехота и артилерия.

От страната на съюзниците френските планиращи бяха убедени, че основният германски удар ще дойде през Холандия и Белгия, вярвайки, че голяма армия не може бързо да премине през Ардените. Планът на съюзниците D е създаден за тази възможност. Този план ще изпрати три френски армии и всички британски експедиционни сили на север в Белгия, за да посрещнат германското нападение по река Дайл. Кралските ВВС и френските ВВС ще дадат приоритет на усилията си в този сектор, оставяйки Ардените и Седан да бъдат защитени от второкласни френски части и част от белгийската конница. На юг линията Мажино ще спре всякакви атаки от самата Германия.

Въпреки че германците оттогава станаха известни със своите танкове, по време на битката при Франция те всъщност имаха по -малко танкове от съюзниците. Освен това френските танкове бяха по -тежко въоръжени и бронирани от техните колеги от Вермахта. Няколко фактора обаче отхвърлиха това предимство. Френските тактики разпръснаха по -голямата част от танковете си сред техните дивизии в ролята на пехотна подкрепа. Германците съсредоточиха своите танкове, за да нанесат решителни удари, където е необходимо, и да използват пробиви. Германските танкови екипажи обикновено бяха по-добре обучени, а всичките им превозни средства бяха оборудвани с двустранни радиостанции, което им позволяваше да комуникират и координират по време на битка. Само няколко френски танкове изобщо имаха радиостанции, което свежда много от тях до използване на сигнални знамена и други методи, които отвличат вниманието на командирите на танкове от контрола на екипажите им. Французите също имаха доста дефицит в зенитни оръдия, повечето от които имаха остарели. По отношение на самолетите германците доминираха по брой и цялостно качество. Германският Junkers Ju-87 Stuka би могъл да действа в ролята на артилерия със своите точни възможности за бомбардиране.


Защо планът на Schlieffen се провали?

Планът на Шлифен се провали по няколко причини. Първо, планът на Schlieffen не беше този, който трябваше да се случи. В две фронтови войни планът на Schlieffen изискваше отбранителна първа стратегия, последвана от стратегически контраатаки.

Вместо това Германия преминава в офанзива на Западния фронт, въпреки че няма човешка сила. Самият Шлифен изчислява, че Германия ще се нуждае от 48,5 корпуса, за да успее в офанзивна атака, но Молке разполага само 34 корпуса, 6 от които са задържани за защита на Елзас и Лотарингия.

Липсата на работна ръка доведе до отслабена атака, която спря и предизвика образуването на празнина в германските линии, която френските сили експлоатираха.

Провалът на плана на Schlieffen също е резултат от няколко неправилни предположения, които възпрепятстват атаката. Първо, те подцениха колко бързо руснаците могат да разгърнат войските си.

Бяха изчислени шест седмици, което накара Молтке да повярва, че Франция може да бъде победена, преди руснаците да се мобилизират напълно. В действителност руснаците за първи път нападнаха за по -малко от половината от това време, принуждавайки Молтке да отслаби още повече германската офанзива на Западния фронт, като изпрати допълнителни войски на изток.

Германците омаловажават и политическите последици от нахлуването в неутрална Белгия. Германците не вярваха, че британците ще застанат твърдо на ангажимента си да защитават белгийците и няма да се затънат в континентална европейска война.

Това предположение се оказа невярно, тъй като Великобритания се включи във войната само няколко дни след германското нашествие в Белгия. Борбата заедно с британците и французите на Западния фронт никога не е била част от германската стратегия.

Комбинацията от изпълнението на грешна стратегия и поредица от ключови неправилни предположения доведе до провала на плана на Шлифен. С него Германия беше принудена да се включи в брутална война на изтощение, която драстично намали вероятността им за победа в Първата световна война.


Обречена ли е Германия на Първата световна война по плана на Шлифен? - ИСТОРИЯ

След като германската армия започна отстъплението си към река Ена на 9 септември 1914 г. (след поражението си в първата битка при Марната), Хелмут фон Молтке, германският началник на щаба, каза на император Вилхелм II: „Majestät, wir haben den Krieg verloren!„(Ваше величество, ние загубихме войната!) 1

Целта на германския план за война е била да се разположи по -голямата част от армията първо във Франция, за да се постигне бърза, решителна победа там, преди да се преместят по -голямата част от войските на Източния фронт, за да се справят с Руската империя. Но сега, когато няма да има решаваща победа във Франция, Германската империя по всяка вероятност ще се сблъска с продължителна война на два фронта, която не може да спечели.

Никой не знаеше това по -добре от самия Молтке, тъй като той беше отговорен за германския военен план от 1914 г. Въпреки че книгите по история все още често го наричат ​​план на Шлифен, реалността е, че Молтке вече е заменил граф Шлифен като началник на имперския генерален щаб осем години по -рано, през 1906 г., и не беше изпълнил окончателните военни планове на последния, без да направи някои ключови промени. Но Молтке наистина беше вдъхновен от двата плана за разполагане, които Шлифен беше измислил точно преди пенсионирането си, наречени Westaufmarsch (известен още като Aufmarsch I) и Ostaufmarsch (известен още като Aufmarsch II). 2

Aufmarsch I се основаваше на изолирана война между Германия и Франция, с числено превъзхождаща германска армия, изпреварваща френските сили, като преминава през южната част на Холандия, Белгия и Люксембург, за да контраатакува това, което Шлифен вярваше, че ще бъде френска атака срещу французите. Германската граница в Лотарингия. 3 Aufmarsch II се основава на война с два фронта с Русия и Франция и отклонява повече дивизии към Източна Прусия, за да се защити срещу руска атака, преди да предприеме контраатака. 4

Молтке основава своя собствен оперативен план на Aufmarsch II, но използва цялостната стратегия на Aufmarsch I, което означава движение, подобно на колелото на дясното крило, за да атакува френските сили - които вероятно ще бъдат ангажирани в Лотарингия - във фланга и отзад. Имаше обаче две основни разлики между плана (ите) на Шлифен и плана на Молтке.

Първият беше, че Шлифен не участва във война с Русия в Ауфмарш I (неговият план за разполагане за война с Франция) и по този начин позиционира само няколко дивизии в Източна Прусия, използвайки останалите на западния фронт. Като се има предвид фактът, че през 1905 г. Руската империя е затънала в революция и война с Япония, това не е съвсем неоснователна презумпция. Второ, Шлифен използва повече разделения в плана си, отколкото всъщност е на негово разположение. В своя план за атака от 1905 г. за война с Франция, например, Шлифен разполага деветдесет и две дивизии, двадесет повече от действително съществуващите. 5

С други думи, Молтке основава цялостната стратегия за западната част на своя военен план с два фронта на военен план с един фронт, в който към уравнението са добавени двадесет допълнителни, несъществуващи дивизии (две цели армии). Следователно може да се твърди, че поне в очите на граф Шлифен планът за атака на Молтке е обречен на провал от самото начало, просто защото му липсва необходимата военна сила. 6

През първите седмици на войната, когато стана ясно, че Русия се мобилизира много по -бързо, отколкото се очакваше, Молтке изпрати на изток още три корпуса и кавалерийска дивизия, което допълнително отслаби дясното крило на западния фронт.

Както се оказа, тези войски все още бяха в транзит, когато Осмата армия на генерал фон Хинденбург нанесе съкрушително поражение на руснаците в битката при Таненберг, между 26 и 30 август 1914 г. Те обаче бяха много пропуснати на западния фронт, където германците бяха много близо до прекъсване на френските линии в Първата битка при Марната (5-12 септември 1914 г.), но в крайна сметка бяха победени от последното усилие на французите, които хвърлиха всичко, което имаха в битката, включително 1200 парижки таксита, които имаха е командирован да транспортира 6000 френски резерва до бойното поле.

Наистина ли Молтке вярваше, че Германия вече е загубила войната през септември 1914 г.? Може би. Във всеки случай той е освободен от длъжността си и е наследен от Ерих фон Фалкенхайн на 14 септември 1914 г. (само два дни след приключването на Първата битка при Марната) и следователно вече не е в състояние да действа по него.

Молтке умира на 18 юни 1916 г. с жертви от битката при Верден вече в стотиците хиляди и още по -кървавата битка при Сома, която предстои да започне.

1 Der Erste Weltkrieg. Ото Ернст Шюдекопф. стр. 18. Bertelsmann Lexikon-Verlag. 1977 г.

2 Изобретяване на плана на Schlieffen: Германско военно планиране 1871 - 1914. стр. 32 - 33. Теренс Зубер. Оксфорд: Oxford University Press. 2002. ISBN 0199250162.

5 Истинският германски военен план: 1904 - 14. Глава: Последните военни планове на Шлифен, 1891 - 1904. Теренс Зубер. Капане на магии. 2011. ASIN: B0078XH704. В тази глава Зубер обсъжда подробно последните военни планове на Шлифен и Генералстабсрайзен. Важно е да се отбележи, че Шлифен не е добавил допълнителните, несъществуващи дивизии към германската армия, защото е бил прекалено оптимистичен или лош в загубата, а защото силно е вярвал, че армията трябва да бъде увеличена, за да може Германия да бъде подготвена за всяка възможност. Подобно на Молтке, Шлифен беше силен привърженик на универсалната военна повинност след френския пример, който по онова време не съществуваше в Германската империя.

6 Това е направено от Теренс Холмс в статията му „Абсолютни числа: Планът на Шлифен като критика на германската стратегия през 1914 г.“. (Война в историята. Т. 21, № 2. 2014) Холмс пише, че Шлифен заключава, че германската армия ще се нуждае от поне 48,5 корпуса, за да успее във френска атака през Белгия, докато Молтке планира тази атака само с 34 корпуса в своя изхвърляне.


Първата световна война и Германия

Ваймарската република е родена в руините и опустошенията на Първата световна война. Четири години тотална война срещу някои от най-богатите и мощни национални държави в света унищожиха Германия. До октомври 1918 г. капитулацията на Германия е неизбежна, народът й гладува, а правителството й на ръба на колапса. На тези руини е построена Ваймарската република.

Германия „крещи за война“

Ролята на Германия в избухването на Първата световна война е добре документирана. Никоя единица не е направила повече, за да предизвика европейска война, освен високомерния германски кайзер, Вилхелм II, неговите самоуверени генерали и националистически елити.

В поколението, водещо до 1914 г., Вилхелм II и неговото правителство приеха политика, външна и вътрешна, която допринесе за повишаване на напрежението в Европа. Германският милитаризъм, национализъм и империализъм - заедно с личната и дипломатическа войнство на кайзера - подхранваха настроението за война.

Всяка жила на германската социална политика крещеше за война. Германските индустриалци снабдиха армията на Кайзер с множество нови смъртоносни оръжия: артилерия, картечници, химическо оръжие и огнехвъргачки. Германските адмирали са получили получаване на нови бойни кораби, крайцери и подводници.

Германските стратези съставят амбициозни военни планове, които обещават завладяването на Франция само за няколко седмици. Националистите говореха за разширен германски имперски контрол и влияние в Африка, Азия и Близкия изток. Германските вестници гърмяха срещу тактиката на момчетата-насилници на „старите империи“ на Великобритания и Франция.

В друг момент националният лидер може да се е опитал да разсее това войнствено настроение. Но германският кайзер беше несветовен, амбициозен, нетърпелив и жаден за конфронтация. Where other heads of state might have said little or nothing, Wilhelm talked tough about German interests and intentions.

The Kaiser’s ‘blank cheque’

In June 1914, Franz Ferdinand, an Austrian archduke and heir to the Austro-Hungarian throne, was gunned down by Serbian nationalists in the streets of Sarajevo.

The Austrians were outraged at the murder of their heir. Rather than suggesting a measured and careful response, the German Kaiser gave them tacit approval for an invasion of Serbia. If Russia, an ally of Serbia, attempted to intervene then the Kaiser promised to act.

One historian later called this ‘the Kaiser’s blank cheque’ for war. It should be noted that it was not only his blank cheque. Wilhelm’s position was supported by most German civilian politicians, even moderates in the Social Democratic Party (SPD).

The Schlieffen Plan

When war did erupt in late July 1914, Germany initiated its famous Schlieffen Plan: a long-standing strategy to invade France via neutral Belgium to avoid heavy fortifications along the French border. The plan succeeded for a time before stalling then ultimately failing.

Instead of marching into France and capturing Paris within a month, as planned, Germany’s invading forces became bogged down in northern France. Defensive warfare replaced rapid advances, leading to the evolution of the Western Front – a 450-mile long network of trenches, minefields and barbed wire, running from the Swiss border to the North Sea.

In the east, German forces were hurriedly mobilised to withstand a Russian advance into East Prussia. They succeeded in pushing the Russians out of German territory, though this led to the development of another theatre of war: the Eastern Front.

Total war

The war would rage for almost four more years. By 1915, all major combatants had implemented a condition of ‘total war’, meaning that civilian economies were harnessed to supply and arm forces in the field.

Backed by the nation’s strong industrial sector, the German military held its own on both the Western and Eastern Front. Within Germany, however, the civilian population endured worsening isolation, blockades and shortages. Sandwiched between enemy combatants – the Russians in the east, the British and French in the west – and with a small coastline blockaded by Allied warships, Germany waged war with very little foreign trade.

In late 1914, the Allies took the unusual step of declaring food as “contraband”. Shipments of foodstuffs headed to German ports became subject to seizure or naval attack. The blockade halted German trade and imports, forcing the nation to rely on its domestic production of food. This had also fallen significantly due to labour being conscripted into the army or redeployed to essential wartime industries.

The ‘Silent Dictatorship’

By mid-1916, the German people were feeling the strain of two long years of total war. The civilian government, led by the ineffectual chancellor Theobald Bethmann-Hollweg, had no real answers. Meat, potatoes and dairy products became difficult to obtain while bread was often replaced by unpleasant ersatz substitutes, made from bran or wheat husks.

As the chancellor dithered and the almost powerless Райхстаг debated, the General Staff (Germany’s military high command) gradually assumed control of the government, economic policy and wartime production.

This period, known by some historians as the ‘Silent Dictatorship’, saw Generals Paul von Hindenburg and Erich Ludendorff assume control of civilian as well as military matters. Това junta seized control of the press and propaganda, imposed food rationing and ordered compulsory labour for all civilian males of adult age.

In August 1916, they introduced the Hindenburg Program, which sought to double munitions production by relocating agricultural workers into factories. Ludendorff also forced through the reintroduction of unrestricted submarine warfare against Allied ships – a policy that helped trigger the United States’ entry into the war.

The push for peace

In July 1917, the Райхстаг, hitherto supportive of the war effort, responded to the deteriorating situation by passing a resolution calling for peace. This forced the resignation of chancellor Bethmann-Hollweg. He was replaced by unimportant men who served as puppets for Hindenburg and Ludendorff.

By the winter of 1917-18, the availability of food in German cities was critically low. The British naval blockade of German ports had halted food imports while Hindenburg’s reallocation of agricultural labour had a detrimental effect on domestic production.

Germany may well have sought a peace deal in mid- to late-1917, if not for two revolutions in Russia. The collapse of the Russian tsarist government in February 1917, followed by the overthrow of its liberal successor, the Provisional Government, in October, spelt the end of Russia’s involvement in World War I.

With fighting on the Eastern Front war now winding down, this allowed Germany to concentrate its forces on the Western Front. To the German High Command, the war that in early 1917 seemed as if it might drag on forever, now appeared winnable.

1. Kaiser Wilhelm II and German nationalism and militarism played a leading role in the Europeans tensions leading to the outbreak of World War I.

2. When war erupted in August 1914, Germany’s initial strategy involved an attack on France through neutral Belgium, which drew Britain into the war.

3. By 1916, the war was effectively in a stalemate. Germany found itself surrounded by her enemies, blockaded and unable to import food and supplies.

4. During the war, the Kaiser relinquished control to his military leaders. This ‘silent dictatorship’ redeployed labour to the war effort with dire effects.

5. Two Russian Revolutions in 1917 ended fighting on the Eastern Front. This allowed Germany to refocus its efforts on the Western Front and make a final bid to win the war.

Citation information
Заглавие: “World War I and Germany”
Authors: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Издател: Alpha History
URL: https://alphahistory.com/weimarrepublic/world-war-i/
Date published: September 5, 2019
Date accessed: Today’s date
Copyright: The content on this page may not be republished without our express permission. For more information on usage, please refer to our Terms of Use.


Първични източници

(1) Manchester Guardian (22nd October, 1914)

Victory on the Allied left in Northern France and West Flanders is confidently expected by the troops. From many quarters come reports of the high hopes entertained by the armies. Apparently the fighting is going well and the German position becoming increasingly unfavourable. Throughout yesterday the enemy vigorously attacked the Allied front, only to be beaten back after suffering heavy losses. These tactics are one more proof of the pressure under which the Kaiser's armies are giving way.

The generals are evidently doing their utmost to check the Allies, but of a genuine offensive there is no sign. About Nieuport, on the Belgian coast, where the Allied front reaches the sea, the British navy has lent the armies valuable aid. Three heavily armed monitors, bought by the Admiralty from Brazil, for whom they were completing in England when war broke out, steamed in close to the shore, and by shelling the German flank powerfully assisted the Belgian troops.

Machine guns were landed at Nieuport, and by that means also the navy reinforced the defence. The seaward flank is attracting much of the enemy's attention. Yesterday, says the Paris official statement, the battle was violent between La Bassee and the coast, but nowhere did the Germans obtain any success.

Russia is more than holding her own. Petrograd, which has been studiously moderate in its reports about the fighting in Poland, now announces a German retreat from before Warsaw. The enemy are falling back utterly routed. It has been obvious for several days that Germany's first effort to force a way over the Vistula had failed the failure now appears to have been costly.

Russia's claims find unwilling support in the Berlin wireless circular, which has taken to announcing "no result" and "no change" on the Polish front. Germany will find herself faced with disaster if Russia is able to continue her good work and beat General von Hindenburg's main army as she has beaten his advanced troops.

(2) Manchester Guardian (28th October, 1914)

On the sea flank of the Franco-Belgian front Germany strives desperately to break her way through to the cost. Report says the Kaiser has ordered his generals to take Calais no matter what the cost.

Already the cost of the effort has been terrible, and the taking promises to be long deferred. A Paris official statement issued yesterday afternoon said the enemy were held everywhere, while between Ypres and Roulers the Allied troops had made progress. The British are fighting in front of Ypres.

Berlin puts the best possible construction on events but cannot pretend to a victory, and has to content itself with announcing minor advances. Germany's dash for the coast has suffered many delays, and now seems to have failed. How heavy the enemy's losses have been is illustrated by an incident mentioned in a despatch from an "Eye-witness present with General Headquarters."

On Tuesday, October 20, a determined but unsuccessful attack was made on virtually the whole British line, and at one point where one of our brigades made a counter-attack 1,100 Germans were found dead in a trench and 40 prisoners were taken. Everywhere the British troops have fought with the most splendid courage. For five days at Ypres they held in check, although overwhelmingly outnumbered, 250,000 Germans who fought recklessly to break a way through.

Russia expects great things from her campaign in Western Poland, so well begun with the repulse of the Germans from before Warsaw. The enemy's left flank has been pushed back far towards the frontier while their right remains near the Middle Vistula. This position would be difficult for the Army holding it in the best circumstances. It has been made dangerous by Russian enterprise.

A strong cavalry force has pushed rapidly westwards to Lodz, and from there threatens the German rear. About Radom, on their advanced right, the enemy have prepared a defensive line, but they can hardly remain in possession while danger draws near from Lodz. On the Vistula, east of Radom, the Russians have taken 3,000 prisoners, cannon, and machine guns.


Гледай видеото: National Geographic - Мегаструктури от Втората Световна Химлер и Ссср